從監獄中來的信

從醫多年,好多時會看一些雙手上鎖的囚犯。他們好多時在未入獄前已預約見專科門診,使我最難忘的往往是他們入獄前後的對照和他們寄來的心聲。今年除夕前收到一位較有深刻印象的病人從獄中寄給我的心聲。

K仔後遺症多多
我認識他是因為他吸食K仔(氯胺酮)而出現的小便毛病。他見泌尿科醫生往往是因為這「小」毛病變成了大毛病。有趣的是他入獄後,大毛病自然變回小毛病。正因為身體的康復他非常多謝我給他的治療和鼓勵,大讚我醫術高明。我對他的讚賞感到非常欣慰,但同時我最希望他明白其康復的真正原因。

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帶起愁思的泡泡

本港每年新增約七百至九百宗腎衰竭個案,當中約四成五屬於糖尿病引發的併發症,其餘以其他慢性腎小球炎為主。如腎衰竭已屆末期,病情難以逆轉,只可透過洗肚、洗血或輪候換腎解決。除了到診所進行檢測,市民亦可自行購買試紙,測試尿液中蛋白質的含量。

小便帶泡有可能是蛋白尿所致,而蛋白尿是腎臟出問題的常見症狀,若能及早求醫找出病因,可以延緩甚至避免病情惡化。
腎病不是男性的專利,女士也可能患病,有一名任職金融業的職業麗人,四年前發現小便有泡,惟一直未有理會,一年半後因腳腫及經常感到疲累而求醫,驗尿才發現腎衰竭已屆第三、四期,腎穿刺檢查發現腎臟功能已損失三至四成,估計再過兩、三年便需要做俗稱「洗肚」的腹膜透析或洗血,以維持身體的功能。

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來自糖尿的末期腎衰竭

本港每年約有七百至九百宗腎衰竭新症,當中近半數末期腎衰竭均由糖尿病誘發,而比率更持續上升。事實上,糖尿病人若未有好好控制血糖,約三分一患者在二十至二十五年內逐步發展至末期腎衰竭,可能要輪候換腎續命,而本港約一成人口、即大約七十萬人患有糖尿病,未來腎衰竭的個案只會有增無減。

糖尿病患者體內的血糖水平過高,會引致血管壁病變,並引起血管粥樣化。腎臟正正有很多血管,如果血管出現病變,就會令腎小球的血液供應不足,引起發炎,導致蛋白尿及腎衰竭。

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從打扙看到被忽視的膀胱

烏克蘭與俄羅斯在克里米亞的衝突,兩韓時有交鋒,在在說明戰爭離我們其實不遠。回顧第一次世界大戰後有大批傷者,醫生發現脊髓損傷病人的死亡率非常高,其中由腎臟引起的併發症致命佔了八成。當時,大家不明白箇中道理,只是反覆疑問:這些年輕又強壯但脊髓受傷的士兵,既然幸運地重返家園與家人團聚,為何仍英年早逝?而且子彈或爆炸碎片只是穿過他們的脊柱神經而不是腎臟,為何會引致腎衰竭呢?

經過不斷研究,我們對於這些悲劇的了解愈來愈多,疑團也逐漸解開。在朝鮮戰爭中,腎臟併發症的死亡率下降至兩成半,到越南戰爭則更少。事實上,在第二次世界大戰之後,我們開始清楚並知道如何處理脊髓受傷引來的致命後遺症——神經原性膀胱(Neurogenic bladder)。

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治一型糖尿病的終極手段

人體的胰臟全日無休止運作,不停分泌胰島素,時多時少,全經過精密的計算,而糖尿病的治療,就是盡量模擬正常人胰島素的分泌,惟目前胰島素製劑和注射系統,未能達到正常胰臟分泌般理想。

本港幾乎每十人便有1人患有糖尿病,而患者數目正不斷上升。糖尿病個案分一型和二型兩種,一型糖尿病是源於身體不能製造控制血糖的胰島素,令血糖水平不穩。二型則是身體對胰島素的反應不正常。

在香港,九成七是糖尿病個案屬二型,一般可以透過採取健康生活模式和藥物解決。餘下約3%的一型糖尿病,患者只能通過注射胰島素去維持血糖水平。

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