暈大浪

香港舊機場已變身成為一個世界級的郵輪碼頭,而乘坐郵輪渡一個假期亦成為熱潮。小時候總想搭飛機去旅行,但聽老師說坐郵輪才是外遊最舒服的交通工具,當時百思不得其解,到長大後試過明白老師的話確有道理。

暈浪皆因眼耳接受有差異
乘搭郵輪有很多好處,但就可能會帶來暈船浪問題。何解坐船會頭暈?這就要從大腦講起。當我們走動時,眼睛自然捕捉影像移動;同時,內耳有一對天然感應器,讓我們就算閉上眼睛也可感受到身體擺動情况。大腦將這兩個器官收集的信號作綜合分析,以了解身體平衡和活動的狀態。

在正常情况下,眼耳提供的信號是一致的,但我們坐船時,眼看到的船艙似乎是紋風不動,惟內耳卻能感應到船身正隨海浪搖擺,於是眼耳接受的分別是一動和一靜的矛盾信號,大腦無所適從下便形成不平衡的暈眩感覺。

坐郵輪,暈浪多天很常見,身體慢慢會適應。但有趣的是,若旅程時間長,暈浪可能在返回陸地後才出現!相信這是因為大腦在船上習慣了搖晃狀態,上岸後而而不習慣一旦返回陸地,大腦反而不適應穩固的地面。就好似去旅行時適應了時差,返回家後要再適應時區一樣。症狀通常持續一兩天,但有些人會暈足幾個星期甚至逾年,名為「上岸綜合症」Disembarkment syndrome(Mal de debarquement),醫學上暫時仍未能解釋病因 。

上岸繼續暈浪成因不明
上岸綜合症非常罕見,但我曾診治過一名懷疑自己患有此病的青年人。他說自參加完半天遊船河後,暈浪感覺數周不良,吃過醫生處方的藥物仍無改善,於是自行上網查看,結果發現這病的症狀與他很相似。

醫學上有「common things come first」的基本法則,即斷症時不應鑽牛角尖,因為我們每日見到的病例通常都是常見的疾病,遇上罕見案例的機會其實不大。但見這名病人神情緊張,於是再仔細追問,發現頭暈並非持續出現,而是間歇不定,每次發作都令他驚慌和擔心自己暈倒。

從種種跡像來看,病人當初確有暈船浪,所帶來的緊張情緒誘發他的「驚恐症」發作,後來他網上看到上岸綜合症的資料,便自行對號入座,令心情更沉重。驚恐症也可以引起頭暈,但跟暈浪不一樣,可惜病人將兩者混淆,結果愈驚愈暈,愈暈就愈驚,造成無止境的頭暈。幸好經過細心解釋和安慰,配合藥物治療,病人已痊癒。

盧文偉
腦神經科專科醫生

腦神經科專科醫生

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