隨時會爆的計時炸彈

腦中風可以是血管栓塞造成,也可能是爆血管所致,而腦動脈瘤爆破引致的蜘蛛膜下腔出血,便是其中一種腦內出血的病因。據估計,本港每一百人便有二至三人腦內藏著「計時炸彈」,無任何明顯徵狀,卻會隨時爆開,令病人中風。

發病無症狀 易延誤
腦動脈瘤通常不會引起任何症狀,但爆裂時就可引發劇烈頭痛,痛楚程度可能是前所未見,並且有嘔吐、頸項硬直、畏光、重影、癲癇或昏迷等情況。如果出血問題較輕微,病人可能以為只是一般頭痛,於是食藥休息便算,結果延誤診治。事實上,醫學研究顯示,超過一半因腦動脈瘤爆裂而住院的病例,在入院前曾出現兩次或更多次的頭痛。

除了動脈瘤爆破外,很多病人都是因為其他病患做檢查,才發現自己患有腦動脈瘤。醫生要確定病人腦內是否有動脈瘤,不但要檢視病歷和做一些神經系統檢查,而進一步檢查則有電腦掃描(CT)與血管圖掃描(Angiogram)兩種。過去血管圖掃描會以導管造影,現在則被風險低得多的電腦血管掃描(CT angiogram)及磁共振血管掃描(MR angiogram)取代。

動脈瘤爆破 後遺症多
腦動脈瘤未必一定要處理,但若出現爆裂,治療便無可避免,一來再出血的風險高,二則蜘蛛膜下腔出血形成的血塊會阻塞腦水通道,產生腦積水(Hydrocephalus)現象。如果情况嚴重,要施行腦水引流手術,紓緩腦壓。

蜘蛛膜下腔出血還會引發腦血管痙攣(Vasospasm),通常發生在出血後五天至兩星期,此併發症會令腦部血液供應減少,令患者出現缺血性中風。若藥物及臨床治療無效,便可利用導管手術,注入擴張血管藥物或以「通波仔」的方法擴張血管,增加腦部的血液供應,減輕腦細胞出現永久性神經缺損的風險。

夾除或栓塞 截擊爆瘤
傳統治療爆裂的腦動脈瘤,是一項高風險的開腦大手術。醫生需要据開頭骨,找到動脈瘤所在,再將動脈瘤夾除(Clipping of aneurysm)。現在則多採用導管動脈瘤栓塞術(Coiling of aneurysm)。美國食品及藥物管理局(FDA)在1995年批准古氏可脫性白金線圈(Guglielmi detachable coil,GDC)應用於腦動脈栓塞手術。而《柳葉刀》(Lancet)醫學雜誌於2002年發表的一份一級實證(Level 1 evidence)文章,證明導管栓塞術用於治療腦動脈瘤爆裂上,安全性比開顱夾除術更高。

香港的醫療水平及導管治療技術相當先進,只要及早察覺,腦動脈瘤爆裂絕對是可治之症,過半數病人接受適當治療後均可康復,如常生活。

鄭建明
神經外科專科醫生

神經外科專科醫生

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