肛瘺非痔瘡 切勿諱疾忌醫

中國人的觀念裡,對患上肛門疾病都會覺得非常尷尬而諱疾忌醫,通常自行購買藥物就以為可以處理。更有謬誤認為,女性生產後一般都會患上痔瘡,不是甚麼大不了的事情。普遍來說,市民對於肛瘺這種肛腸疾病認識不多,因為它的臨床徵狀和痔瘡相類似,病人通常會誤以為患上痔瘡。

腺體感染形成瘺管
肛瘺是指肛門腺體在肛內受到感染,肛周膿腫並破潰後,與肛周皮膚之間形成的一條貫通肛內外的瘺管,膿液和糞便可經由此管流出。瘺管的內口多位於直腸齒狀線附近,而外口位於肛周皮膚。瘺管由增厚的纖維組織及肉芽組織組成。

主要病徵以肛門痕癢、有分泌物及少部份糞便流出為初期病徵,期後會演變成流膿、疼痛及發炎等情況出現。此外,直腸肛門部位的創傷、手術、肺結核菌入腸、潰瘍性結腸炎、克隆氏病等也是肛瘺形成的常見原因。確診肛瘺的方法主要有臨床檢查,以手檢查瘺管位置及出口與肛門的距離。另外,磁力共振或經肛門的超聲波,都可以詳細檢測瘺管的分佈情況。

結扎瘺管免後患
手術是最有效的治療方法,目的在於減低大便失禁的影響,以及將發炎的部份處理好。傳統的手術通常是將瘺管切開,清理內部髒物。掛線或將瘺管全部切除也是其中一種方法,但這兩種方法會影響括約肌的功能。另外,亦可使用生物蛋白膠製成的肛瘺栓 (Anal Fistula Plug),它不傷及括約肌功能之餘,能使瘺管加速癒合,封閉瘺管,但這方法復發率較高。

香港於2010開始引入「括約肌間瘺管結扎術」(LIFT- Ligation of Intersphincteric Fistula Tract),好處是可以在括約肌中間找出瘺管,在瘺管中間切除,而手術其間不用傷及括約肌,能夠一次性處理肛瘺問題。這手術過程不算複雜,傷口比傳統手術為小,病人痛楚減少,又能縮短康復時間。有六成以前曾做過肛瘺手術的病人,他們之後再使用這結扎術,有九成病人的瘺管都能癒合,完全康復,而復發機會大約只有一成左右,效果理想。

任何的肛門疾病,都不要輕視及進行自我診斷,把肛瘺當成痔瘡看待;而肛瘺有可能是肛門癌其中一種先兆,所以千萬要以為肛門疾病沒即時危險而不去醫治。

老兆雄
外科專科醫生

外科專科醫生

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